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The Pastor's Article

December 10, 2017 - Second Week of Advent


Seek first the Kingdom of God (Matthew 6:33)...

From the Desk of Pastor Fr. Carl Zoucha:

John the Baptist proclaims, ‘One mightier than I is coming after me’ in today’s Gospel from Mark. John is referring to the Messiah, who is Jesus. In Matthew’s Gospel, John says of Jesus, ‘His winnowing fan is in His hand. He will clear His threshing floor and gather His wheat into His barn, but the chaff He will burn with unquenchable fire’ (Mt 3:12). Jesus is the face of God, the just Judge who will permit or deny entrance into Heaven. But Isaiah, in today’s first reading, says that God speaks tenderly to His people. Thus, Jesus is also the face of God, the merciful Father. There is a natural tension between comprehending a just God who is also a merciful God. Beside a tiny baby in a manger is a very good place to put this tension so as to find a resolution that gives life. In the child Jesus, we see that God desires us to receive His tender mercy so as to live in peace, rather than to live in fear because we know we are sinners and God, in His justice, should send us to hell. Let us prepare to place the child Jesus in the manger of our heart and receive the tender and merciful King of Peace.

The Feast Day of Our Lady of Guadalupe is here! These are glorious days for us because we can witness the love that so many people have for Mary, the mother of Jesus, in the image and story of Guadalupe. Nearly 500 years ago, Mary appeared to simple man, Juan Diego. Juan Diego had heard the Good News from the missionaries that Jesus Christ is Lord in those months before her appearance to him. The simple knowledge that was taught to Juan Diego was that ‘Jesus is truly divine and human, and in His death and resurrection we are saved. If we believe this about Jesus, and become baptized, and live a holy life, will live in God’s glory forever in Heaven.’ Mary confirmed this truth of faith in her appearance to him. Today, the Basilica of Our Lady of Guadalupe is the most visited Catholic shrine in the world. May Mary wrap her mantle around us and bring us joy in these days. If you are not able to attend any of the events these days, please try to come to Guadalupe church by either Tuesday afternoon or Wednesday to see our beautiful display of the image of the Virgin of Guadalupe and the many flowers that will adorn our sanctuary.

Our Hispanic community will begin Posadas this coming Saturday, December 16th, at Guadalupe church. Posadas is the tradition of nine days of prayer before December 24th, which recall Joseph’s and Mary’s difficulty in finding a place to have her baby. So, the prayers consist in the Rosary and then a song with some people ‘outside’ a door (but inside the church), representing the Holy Family seeking lodging, and other people ‘inside’ the door, representing the inn keepers who say ‘there is no room in here for you.’ The end of the Posadas song has the inn keepers finally opening the door and letting them in, when they realize it is the Holy Family. There will be bags of candy to pass out to the kids at the end of each Posadas.

This leads us into the great Solemnity of the Nativity of the Lord on December 25th. As I am sure you have noticed that December 24th is a Sunday and the 25th is on a Monday. You may have asked yourself, or other Catholics, if it will be necessary to attend two Masses in two days, once for the 4th Sunday of Advent and once for Christmas. The answer is Yes! This may seem like a burden, but perhaps you can understand that this will be a great gift to Jesus. Your ‘present’ to Jesus will be to attend the Sunday Mass and the Christmas Mass. There are a variety of ways that this can be accomplished, going to Mass Saturday evening and then either Sunday evening or Monday. A Catholic can go once on Sunday and then on Monday. One can go Sunday morning and Sunday evening, so two Masses in one day, but for two different celebrations. Please know that a Catholic cannot attend only a Sunday evening Mass and count it as two Masses, even though the prayers on Sunday evening will be for Christmas. Please plan ahead and know which 2 Masses you will come to, one for the 4th Sunday of Advent and another for Christmas. For Sunday, December 24th, there will be a 5:00 p.m. Mass in English at Assumption and a 7:00 p.m. Mass in Spanish Mass at Guadalupe, both which celebrate the Vigil of Christmas. There will be a 12:00 a.m. (midnight) Mass, English at Assumption and Spanish at Guadalupe, on December 24th. So, of all the more obvious combinations to attend 2 Masses, a possible plan could be to attend the 5:00 p.m. or 7:00 p.m. Sunday evening as your Sunday Mass and then the Midnight Mass as your Christmas Mass. A more complete Mass schedule will be printed next Sunday in the bulletin.

 God bless us all. May Mary and the saints intercede for us. Amen.

 

Buscad primero el Reino de Dios (Mateo 6:33)...

Desde el Escritorio de padre Carl Zoucha:

Juan el Bautista proclama: ' uno más fuerte que yo viene detrás de mí ' en el Evangelio de hoy de marca. Juan se refiere al Mesías, que es Jesús. En el Evangelio de Mateo, Juan dice de Jesús: ' su abanico aventamiento está en su mano. Él despejará su piso de trilla y recogerá su trigo en su granero, pero la paja que se quemará con fuego inextinguible ' (MT 3:12). Jesús es el rostro de Dios, el justo juez que permitirá o negará la entrada al cielo. Pero Isaías, en la primera lectura de hoy, dice que Dios habla tiernamente a su pueblo. Así, Jesús es también el rostro de Dios, el Padre misericordioso. Existe una tensión natural entre comprender a un Dios justo que es también un Dios misericordioso. Al lado de un pequeño bebé en un pesebre es un muy buen lugar para poner esta tensión para encontrar una resolución que da vida. En el niño Jesús, vemos que Dios desea que recibamos su tierna misericordia para vivir en paz, en lugar de vivir con miedo porque sabemos que somos pecadores y Dios, en su justicia, nos debe enviar al infierno. Prepárense para colocar al niño Jesús en el pesebre de nuestro corazón y recibir al tierno y misericordioso rey de la paz.

El día de la fiesta de nuestra Señora de Guadalupe está aquí! Estos son días gloriosos para nosotros porque podemos presenciar el amor que tanta gente tiene para María, la madre de Jesús, en la imagen y la historia de Guadalupe. Hace casi 500 años, María apareció al hombre sencillo, Juan Diego. Juan Diego había escuchado la buena nueva de los misioneros de que Jesucristo es Señor en esos meses antes de su aparición. El simple conocimiento que se le enseñó a Juan Diego fue que ' Jesús es verdaderamente divino y humano, y en su muerte y resurrección somos salvados. Si creemos esto acerca de Jesús, y nos bautizamos, y vivimos una vida Santa, viviremos en la gloria de Dios para siempre en el cielo. María confirmó esta verdad de fe en su apariencia. Hoy, la Basílica de nuestra Señora de Guadalupe es el santuario católico más visitado del mundo. Que María Envuelva su manto alrededor de nosotros y nos traiga alegría en estos dí- as. Si usted no es capaz de asistir a cualquiera de los eventos en estos días, por favor trate de venir a la iglesia de Guadalupe ya sea el martes por la tarde o el miércoles para ver nuestra hermosa muestra de la imagen de la Virgen de Guadalupe y las muchas flores que adornarán nuestro Santuario.

Nuestra comunidad hispana comenzará Posadas el próximo sábado 16 de diciembre en la iglesia de Guadalupe. Posadas es la tradición de nueve días de oración antes del 24 de diciembre, que recuerdan la dificultad de José y María en encontrar un lugar para tener a su bebé. Entonces, las oraciones consisten en el Rosario y luego una canción con algunas personas ' afuera ' una puerta (pero dentro de la iglesia), representando a la Sagrada Familia buscando hospedaje, y a otras personas ' dentro ' de la puerta, representando a los guardadores de Posada que dicen ' no hay espacio aquí para ti '. El final de la canción de Posadas tiene los guardas de la Posada por fin abriendo la puerta y dejándoles entrar, cuando se dan cuenta de que es la Sagrada Familia. Habrá bolsas de caramelos para pasar a los niños al final de cada posadas.

Esto nos lleva a la gran solemnidad de la Natividad del Señor el 25 de diciembre. Como estoy seguro de que usted ha notado que el 24 de diciembre es un domingo y el 25 es un lunes. Es posible que se haya preguntado a sí mismo, o a otros católicos, si será necesario asistir a dos misas en dos días, una vez para el 4to Domingo de Adviento y una vez para Navidad. ¡ la respuesta es sí! Esto puede parecer como una carga, pero tal vez usted puede entender que este será un gran regalo para Jesús. Su ' presente ' a Jesús será asistir a la misa dominical y la Misa de Navidad. Hay una variedad de maneras que esto se puede lograr, ir a Misa el sábado por la noche y luego domingo por la noche o el lunes. Un católico puede ir una vez el domingo y luego el lunes. Uno puede ir domingo por la mañana y domingo por la noche, así que dos misas en un día, pero para dos celebraciones diferentes. Por favor, sepan que un católico no puede asistir sólo a una Misa de domingo por la noche y contarla como dos misas, aunque las oraciones del domingo por la noche serán para Navidad. Por favor Planee con antelación y sepa a qué 2 misas llegará, una para el 4to Domingo de Adviento y otra para Navidad. Para el domingo 24 de diciembre, habrá una Misa de 5:00 p.m. en inglés en Asunción y una Misa de 7:00 p.m. en la Misa en español en Guadalupe, ambas que celebran la vigilia de la Navidad. Habrá una Misa de 12:00 a.m. (medianoche), Inglés en Asunción y español en Guadalupe, el 24 de diciembre. Así, de todas las combinaciones más obvias para asistir a 2 misas, un posible Plan podría ser asistir a las 5:00 p.m. o 7:00 p.m. el domingo por la noche como su misa dominical y luego la Misa de medianoche como su Misa de Navidad. Un horario de Misa más completo se imprimirá el próximo domingo en el boletín.

Dios nos bendiga a todos. Que María y los Santos intercedan por nosotros. Amén. 


From the Desk of Pastor Fr. Rafael Majano:

Dear all, today we begin a new liturgical cycle and each liturgical year begins with Advent, the preparation time to await the arrival of the Nativity of Our Lord, Jesus Christ.

In the Gospel account of today we see Jesus who is seated with four of his disciples: Peter, James, John and Andrew; the last one we just celebrated this Thursday. In this opportunity the theme of the end of the world comes back and Jesus recognizes their concern for that reason. Jesus is rather concerned about how all those who follow them will live after he is not in the midst of them. So to change that attitude of anguish they have by the end of time makes them see that "live awake" and leaving aside that vocabulary of terror of those who predict apocalyptically the end, tells a little parable that says; "A man went on a trip and left his home". Before leaving he said, "I leave each one of their servers a task". He told them additionally before leaving, "Be vigilant, because they do not know when the owner of the house will come."

This means that Jesus, like his disciples, is inviting us not to be passive, to not be like the one who buried what the master gave him to multiply it and on his return he dug it up and returned it. None of us should feel excluded thinking that we have no responsibility. All of us are necessary, we all have a mission that God has put in our hands that basically refers to contributing to the great task that we all live as Jesus, whom we have known and has asked us to devote ourselves to serving the Kingdom of God.

Jesus, yesterday and today cares to keep His spirit alive among us. May we remember that spirit of help among the neediest and may we follow the path that He has opened for us. Jesus’ greatest concern is that His church will fade away. He says in today's gospel three times, "Live Awake". He is not only tells this to the four apostles with whom He is gathered, but he is telling all of us, "Awaken".

This advent time that begins today must be a call of attention to all of us to react to work in the construction of the Kingdom of God and not to waste time widening the distances between those who command and those who obey or among those who promote mutual exclusion or passiveness. Dear brothers, Jesus Christ wants to see us all awake, in action, collaborating with all the effort that we can put and above all with a lot of responsibility.

God bless you,

Father Rafael

Desde el Escritorio de padre Rafael Majano:

Queridos todos, hoy comenzamos un nuevo ciclo litúrgico y cada año litúrgico comienza con el Adviento, tiempo de preparación para esperar la llegada de la Natividad de Nuestro Señor, Jesucristo.

En el relato del Evangelio de hoy vemos a Jesús que esta sentado con cuatro de sus discípulos: Pedro, Santiago, Juan y Andrés, este ultimo que acabamos de festejar este Jueves. En esta oportunidad vuelve a salir el tema del fin del mundo y Jesús los nota preocupados por esa razón. Mientras que Jesús mas bien se nota preocupado por como vivirán todos los que los siguen luego de que ya el no este en medio de ellos. Por lo que para cambiar esa actitud de angustia que tienen por el final de los tiempos les hace ver a que “vivan despiertos” y dejando de lado ese vocabulario de terror de los que auguran apocalípticamente ese final, les cuenta una pequeña parábola que dice: “un señor se fue de viaje y dejo su casa”, que antes de irse “les dejo a cada uno de sus servidores una tarea” y les dijo adicionalmente antes de salir: “estén vigilantes, pues no saben cuando vendrá el dueño de la casa”.

Quiere decir con esto que Jesús al igual que a sus discípulos nos esta invitando a no estar pasivos, a no estar como el que enterró lo que el amo le dio para que lo multiplicara y a su regreso lo desenterró y se lo regreso. Ninguno debemos sentirnos excluidos pensando que no tenemos ninguna responsabilidad. Todos nosotros somos necesarios, todos tenemos una misión que Dios ha puesto en nuestras manos que básicamente refiere a contribuir a la gran tarea de que todos vivamos como Jesús, al que hemos conocido y nos ha pedido que nos dediquemos a servir al reino de Dios.

Jesús, ayer y hoy se preocupa de mantenga vivo su espíritu entre nosotros, que recordemos ese espíritu servicial entre los mas necesitados, preocupado en que sigamos el camino que nos ha abierto. Su gran preocupación es que Su Iglesia se vaya apagando y por eso dice en el Evangelio de hoy tres veces: “Vivan despiertos”, no se lo dice solo a los cuatro apóstoles con los que se ve reunido en el relato del Evangelio de hoy, nos lo esta diciendo a todos nosotros: “Velen”.

Este tiempo de Adviento que hoy comienza debe ser un llamado de atención a todos nosotros a reaccionar a trabajar en la construcción del reino de Dios y no perder el tiempo en ensanchar más las distancias entre quienes mandan y los que obedecen o entre aquellos que promueven la mutua exclusión o la pasividad. Queridos hermanos, Jesucristo nos quiere ver a todos despiertos, en acción, colaborando con todo el empeño que podamos poner y por sobre todo con mucha responsabilidad.

Dios los bendiga,

Padre Rafael