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The Pastor's Article

October 15, 2017 - The Twenty-eighth Sunday in Ordinary Time


Seek first the Kingdom of God (Matthew 6:33)...

From the Desk of Pastor Fr. Carl Zoucha:

Jesus tells a parable to His disciples and to the chief priests and elders in which He says that we must respond to the invitation to go to Heaven. They should easily be able to receive the invitation to come to the ‘banquet’, which represents Heaven. Jesus presents in the parable that some will ignore the invitation but some will even be hostile to it. He is speaking to those in the crowd who had closed minds and hard hearts. We all must accept the invitation and be ready to go when we are summoned. Jesus Himself is the invitation, as He is the Way, the Truth, and the Life. To accept the ‘invitation’ means that we must have faith in Jesus. Faith is both a gift and a quest. It is both a grace of God and a decision to say ‘Yes’ to conform our life to the teachings of Jesus. For many people faith comes easy. For other people it is very difficult. God asks that we who have faith give the example of a joyful life lived in sacrificial love for others. God asks those who struggle with faith to persist in the quest to find it. The King is ready to come into the banquet hall, which is our heart. Let us be ready to receive our Lord. 

When I served as pastor previously to the combined parishes of Our Lady of Guadalupe and St. Agnes during the years of 2002 to 2010, I remember celebrating the last 5:00 p.m. Saturday Vigil Mass in English and, a few years later, the last 9:00 a.m. Sunday Mass that was also for the English speaking community. I remember the tears that we had, knowing that those Masses that gave those who attended many graces, would not return. Those faithful went to other Masses, either at Guadalupe or Assumption, or decided to go to another Catholic parish to which they had a community connection. I remember the last Sunday of June, 2016, when we celebrate the last 11:00 a.m. Mass and the last 1:00 p.m. Mass in Spanish. I remember our procession of the faithful with the Eucharist and the image of Our Lady of Guadalupe after that 1:00 p.m. Mass to Assumption church. We left St. Agnes church and its beautiful interior, with its altars, statues, and stained glass windows, in a somber mood, knowing that it would not be used as a weekly worship space anymore. We have used St. Agnes church these past 16 months for Confirmations, for Faith Formation Masses, for Weddings and Quinceañera and Baptisms. The Cursillo group uses the 1st floor chapel regularly as well as the lower hall under the church for their meetings. It had been with sadness that I announced over these past few months that we were going to stop using the facilities for any regular use because of the quickly deteriorating conditions. I informed the Parish Council and you, the faithful of Assumption-Guadalupe parish, that I was going to petition the Archbishop for permission to sell the St. Agnes property. 

We have received that permission. The Chancery office of the Archbishop offers this announcement: ‘By decree of His Excellency George J. Lucas, and in accord with canon 1222 #2 of the Code of Canon Law, and in consultation with the Archdiocese of Omaha Council of Priests, according to the norm of law (canons 1222 #2 and 127 #2), St. Agnes Church will no longer be used for sacred worship, effective October 22, 2017.’ Again, for so many of the South Omaha people who had found wisdom, comfort and strength in St. Agnes Church and in the school, and for the Hispanic community who have known grace by coming to St. Agnes for over 25 years, it is a somber moment to hear of its closing. I pray that you will remember fondly the Sacraments you have received, the friendships you have shared in the parish community events that were held there, and the virtues of Faith, Hope and Love that were practiced in St. Agnes parish. There will be a final Mass at some point and an open house to walk through a last time. But this decree allows the real estate agent to put the property on the market. There will not be a ‘For Sale’ sign in the property, but the agent will make it available through the other channels by which commercial investors will come to learn of this opportunity for them. Please pray for a quick sale of the property. Please pray for comfort in the hearts of those who are saddened by this moment, even though we all know it is a necessary step for us as a parish. 

Part of our work as a parish is to organize how we will use the parish facilities at both Assumption and at Guadalupe campuses. It will take more attention to the details from our parish office and better communication, but as any large family that has to deal with the same challenges, God’s grace is available so that we may live a full and active parish life in harmony and tranquility. One of my decisions has been to really slow down the renting of the halls for receptions and parties. We will be using them more for spiritual growth of our groups and families as well as events that promote the good of the community. Another challenge will be to control who has the keys to what facility and what rooms in those facility. We must also be attentive to the parking situation at both the campuses. Allowing one event where people park around a building may make the parking for another event difficult. We do not have big parking lots, as you know. And parking in the streets can be difficult for the elderly or parents with children. We will do the best we can with these challenges as well as the other challenges that will come our way. Please pray for patience and understanding in these months to come as we work through this time of transition. 

May Mary, the mother of Jesus and our mother in Heaven, lead us and guide us. St. Agnes, pray for us! Amen. 



Buscad primero el Reino de Dios (Mateo 6:33)...

Desde el Escritorio de Fr. Carl Zoucha:

 Jesús le cuenta una parábola a sus discípulos y a los principales sacerdotes y personas mayores en los que dice que debemos responder a la invitación para ir al cielo. Deben ser fácilmente capaces de recibir la invitación para venir al ' banquete ', que representa el cielo. Jesús nos presenta en la parábola que algunos ignorarán la invitación, pero algunos incluso serán hostiles a ella. Él está hablando a aquellos en la multitud que tenían mentes cerradas y corazones duros. Todos debemos aceptar la invitación y estar listos para ir cuando nos llamen. Jesús mismo es la invitación, como él es el camino, la verdad y la vida. Aceptar la invitación 'significa que debemos tener fe en Jesús. La fe es un regalo y una búsqueda. Es a la vez una gracia de Dios y una decisión de decir "sí" para ajustar nuestra vida a las enseñanzas de Jesús. Para mucha gente la fe es fácil. Para otras personas es muy difícil. Dios nos pide que los que tenemos fe den el ejemplo de una vida gozosa vivida en el amor sacrificial por los demás. Dios le pide a los que luchan con fe que persistan en la búsqueda de encontrarlo. El rey está listo para entrar en el salón de banquetes, que es nuestro corazón. Vamos a estar listos para recibir a nuestro Señor. 

Cuando serví como pastor previamente a las parroquias combinadas de nuestra Señora de Guadalupe y Santa Inés durante los años de 2002 a 2010, recuerdo haber celebrado la última misa de la vigilia del sábado a las 5:00 p.m. en Inglés y, unos años más tarde, la última misa del domingo a las 9:00 a.m. que fue para la comunidad Inglés. Recuerdo las lágrimas que teníamos, sabiendo que aquellas misas que daban a los que asistían a muchas gracias, no regresaban. Aquellos fieles fueron a otras misas, ya sea en Guadalupe o supuestos, o decidieron ir a otra parroquia Católica a la que tenían una conexión comunitaria. Recuerdo el último domingo de junio de 2016, cuando celebramos la última misa de 11:00 a.m. y la última misa de 1:00 p.m. en Español. Recuerdo nuestra procesión de los fieles con la Eucaristía y la imagen de nuestra Señora de Guadalupe después de que 1:00 p.m. Misa a la iglesia de la Asunción. Dejamos la iglesia de Santa Inés y su hermoso interior, con sus altares, estatuas y vidrieras, de un humor sombrío, sabiendo que ya no sería usado como un espacio de adoración semanal. 

Hemos utilizado la iglesia de Santa Inés estos últimos 16 meses para confirmaciones, para Misas de formación de fe, para bodas y quinceañeras y bautizos. El grupo de cursillo utiliza regularmente la capilla del 1er piso, así como la sala inferior bajo la iglesia para sus reuniones. Había sido con tristeza que anuncié en estos últimos meses que íbamos a dejar de usar las instalaciones para cualquier uso regular debido a las condiciones rápidamente deterioradas. Le informé al Concilio Parroquial y a usted, la fiel de la asunción de la parroquia de Guadalupe, que iba a pedirle permiso al arzobispo para vender la propiedad de Santa Inés. 

Hemos recibido ese permiso. La oficina de Cancillería del arzobispo ofrece este anuncio: "por decreto de su excelencia George J. Lucas, y de acuerdo con Canon 1222 #2 del código de derecho canónico, y en consulta con la Arquidiócesis de Omaha Consejo de sacerdotes, según la norma de la ley ( Canons 1222 #2 y 127 #2), Iglesia de Santa Inés ya no será utilizado para la adoración sagrada, a partir del 22 de octubre de 2017. Otra vez, para muchos de los habitantes del sur de Omaha que habían encontrado la sabiduría, la comodidad y la fuerza en la iglesia de Santa Inés y en la escuela, y para la comunidad hispana que han conocido a gracia viniendo a Santa Inés por más de 25 años, es un momento sombrío para escuchar de su clausura. Rezo para que recuerden con cariño los sacramentos que han recibido, las amistades que han compartido en los eventos de la comunidad parroquial que se celebraron allí, y las virtudes de fe, esperanza y amor que se practicaron en la parroquia de Santa Inés. Habrá una Misa final en algún momento y una casa abierta para caminar a través de una última vez. Pero este Decreto permite al agente inmobiliario poner la propiedad en el mercado. No habrá un letrero de 'para venta' en la propiedad, pero el agente lo pondrá a disposición a través de los otros canales por los cuales los inversionistas comerciales vendrán a aprender de esta oportunidad para ellos. Por favor oren por una venta rápida de la propiedad. Por favor oren por consuelo en los corazones de aquellos que están entristecidos por este momento, aunque todos sabemos que es un paso necesario para nosotros como parroquia. 

Parte de nuestro trabajo como parroquia es organizar cómo usaremos las instalaciones de la parroquia tanto en la Asunción como en los campus de Guadalupe. Se necesitará más atención a los detalles de nuestra oficina parroquial y una mejor comunicación, pero como cualquier familia numerosa que tiene que lidiar con los mismos desafíos, la gracia de Dios está disponible para que podamos vivir una vida parroquial plena y activa en armonía y tranquilidad. Una de mis decisiones ha sido realmente frenar el alquiler de los pasillos para recepciones y fiestas. Los usaremos más para el crecimiento espiritual de nuestros grupos y familias, así como para eventos que promueven el bien de la comunidad. 

Otro desafío será controlar quién tiene las llaves de qué facilidad y qué cuartos en esas instalaciones. También debemos estar atentos a la situación de estacionamiento en ambos campus. Permitir un evento donde la gente parque alrededor de un edificio puede hacer que el estacionamiento para otro evento difícil. No tenemos grandes estacionamiento de estacionar, como usted sabe. Y el estacionamiento en las calles puede ser difícil para las personas mayores o los padres con los niños. Haremos lo mejor que podamos con estos desafíos, así como con los otros desafíos que vendrán en nuestro camino. Por favor oren por la paciencia y comprensión en estos meses para venir mientras trabajamos a través de este tiempo de transición. 

Que María, la madre de Jesús y nuestra madre en el cielo, nos guíen y nos guíen. ¡ Santa Inés, ruega por nosotros! Amén.