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The Pastor's Article

August 13, 2017 - The Seventeenth Sunday in Ordinary Time


Seek first the Kingdom of God (Matthew 6:33)


From the Desk of Pastor Fr. Carl Zoucha:

In the first reading today, we read that Elijah heard the voice of God in the tiny breeze on the mountain.  In today’s Gospel, Jesus sends the disciples by boat to the other side of the sea.  They suffer fear in the midst of the storm.  Jesus comes walking on water to save them.  They worship him as the Son of God, which is to say the Savior.  We encounter God and Jesus in the silence of our heart and in the storms that cause fear.  This following reflection comes from St. Barnabas, one of the early church apostles.  It still is a great help in the way of growing in holiness, the task of every disciple of Jesus.

St. Barnabas writes: Consider now the way of light; any man who is bent on reaching his appointed goal must be very careful in all he does.  Now these are the directions that have been given to us for this journey: love your Creator; reverence your Maker; give glory to him who redeemed you when you were dead; be single-minded but rich in spiritual treasure; avoid those who travel down death’s highway; hate whatever is displeasing to God; detest all hypocritical pretense; do not abandon God’s commandments.  Do not put on airs, but be modest whatever you do; claim no credit for yourself.  Plot no evil against your neighbor, and do not give pride an entrance into your heart.

Love your neighbor more than your own life.  Do not kill an unborn child through abortion, nor destroy it after birth.  Do not refrain from chastising son or daughter, but bring them up from childhood in the fear of the Lord.  Do not set your heart on what belongs to your neighbor and do not give in to greed.  Do not associate with the arrogant but cultivate those who are humble and virtuous.

Accept as a blessing whatever comes your way in the knowledge that nothing ever happens without God’s concurrence.  Avoid duplicity in thought or in word, for such deception is a deadly snare.  

Share with your neighbor whatever you have, and do not say of anything, this is mine.  If you both share an imperishable treasure, how much more must you share what is perishable.  Do not be hasty in speech; the mouth is a deadly snare.  For your soul’s good, make every effort to live chastely.  Do not hold out your hand for what you can get, only to withdraw it when it comes to giving.  Cherish as the apple of your eye anyone who speaks to you of the word of the Lord.

Night and day you will bear in mind the hour of judgment; every day you will seek out the company of God’s faithful, either by preaching the word, earnestly exhorting them, ever considering how you can save souls by your eloquence, or else by working with your hands to make reparation for your past sins.

Never hesitate to give, and when you do give, never grumble; then you will know the one who will repay you.  Preserve the traditions you have received, adding nothing and taking nothing away.  The evildoer will never be hateful to you.  Be fair in your judgments.  Never stir up dissension, but act as peacemaker and reconcile the quarrelsome.  Confess your sins, and do not begin to pray with a guilty conscience.  

Such then is the way of light.  Attributed to St. Barnabas, apostle.

Again, in the times of storms or when God seems silent, we must persevere in living a Holy Life.  I think Mary would appreciate this reflection because the intent is to lead us to Heaven.  To get there we must follow the way of light.  We celebrate the Solemnity of the Assumption of the Blessed Virgin Mary on August 15th.  She intercedes for us from Heaven, but she is very close to us in our daily life.  

Our Fiesta is two weeks away!  Please pray for good weather and for a successful and safe Fiesta where we enjoy a family environment and experience God’s presence.  Please plan on attending the Friday evening prayer and procession.  Please plan on coming to the Saturday morning Opening Ceremonies.  Please plan on coming to the Sunday morning Mass with Archbishop Lucas.  And please plan on being with us for much of the Fiesta.  Please pray in thanksgiving for those who are working with the preparations.  Pray that we would have an abundance of volunteers who can help, so that ‘'many hands can make work easier."

Just as an update, the air conditioners for the Assumption school gym will be installed this week.  Please pray for the safety of the workers.  It will be a very good addition to our campus.  We are still working on the plans to refurbish the Guadalupe basement bathrooms.  We may have to wait until after the Fiesta to do this project.

Fr. Rafael will be gone this week on vacation, from Tuesday until August 23rd.  Please pray for safe travels and enjoyment with family and friends.

Blessed Virgin Mary, as Our Lady of the Assumption and Our Lady of Guadalupe, pray for us.  St. Agnes and all the saints, pray for us. 


Buscad primero el Reino de Dios (Mateo 6:33)...

 Desde el Escritorio de Fr. Carl Zoucha

En la primera lectura de hoy, leemos que Elías escuchó la voz de Dios en la pequeña brisa en la montaña.  En el Evangelio de hoy, Jesús envía a los discípulos en la barca al otro lado del mar.  Ellos sufren miedo en medio de la tormenta.  Jesús viene caminando sobre el agua para salvarlos.  Ellos lo adoran como el Hijo de Dios, es decir, el Salvador.  Encontramos a Dios y a Jesús, en el silencio de nuestro corazón y en las tormentas que causan miedo.  La siguiente reflexión viene de San Bernabé, uno de los primeros apóstoles de la iglesia.  Aún es una gran ayuda en la forma de crecer en la santidad, la tarea de todo discípulo de Jesús.  San Bernabé escribe: El camino de la luz es como sigue: el que quiera llegar al lugar prefijado ha de esforzarse en hacerlo con sus obras.  Ahora bien, se nos ha dado a conocer cómo debemos andar este camino.  Ama a Dios, que te creó;  venera al que te formó;  glorifica al que te redimió de la muerte; sé sencillo de corazón y rico en el espíritu; no te juntes a los que van por el camino que lleva a la muerte; odia todo aquello que desagrada a Dios; odia toda simulación; no olvides los mandamientos del Señor.  No te ensalces a ti mismo, sé humilde en todo; no te arrogues la gloria a ti mismo.  No maquines el mal contra tu prójimo; guarda tu alma de la arrogancia.  

Ama a tu prójimo más que a tu propia vida.  No cometas aborto, ni mates tampoco al recién nacido.  No descuides la educación de tu hijo o hija, sino enséñales desde su infancia el temor de Dios.  No desees los bienes de tu prójimo ni seas avaro; tampoco te juntes de buen grado con los soberbios, antes procura frecuentar el trato de los humildes y justos.  

Cualquier cosa que te suceda recíbela como un bien, consciente de que nada pasa sin que Dios lo haya dispuesto.  No seas inconstante ni hipócrita, porque la hipocresía es un lazo mortal.  

Comunica todas las cosas con tu prójimo y no tengas nada como tuyo, pues si todos sois copropietarios de los bienes incorruptibles, ¿Cuánto más no debes serlo de los corruptibles?  No seas precipitado en el hablar, porque la boca es un lazo mortal.  Procura al máximo la castidad, en bien de tu alma.  No seas fácil en abrir tu mano para recibir y en cerrarla para dar.  A  todo el que te comunica la palabra de Dios ámalo como a las niñas de tus ojos.

Recuerda día y noche el día del juicio y busca constantemente la presencia de los santos, ya sea argumentando, exhortando y meditando con que palabras podrás salvar un alma, ya sea trabajando con tus manos para obtener, la redención de tus pecados. 

No seas reacio para dar, ni des de mala gana, sino ten presente cuán bueno es el que te ha de remunerar por tus dádivas.  Conserva la doctrina recibida, sin añadirle ni quitarle nada.  El malo ha de serte siempre odioso.  Juzga con justicia.  No seas causa de desavenencias, antes procura reconciliar a los que contienden entre si.  Confiesa tus pecados.  No vayas a la oración con mala conciencia.  Este es el camino de la luz.  Atribuido a San Bernabé, apóstol.

De nuevo, en los tiempos de tormentas o cuando Dios parece silencioso, debemos perseverar en vivir una vida santa.  Creo que María apreciaría esta reflexión porque la intención es llevarnos al cielo.  Para llegar allí debemos seguir el camino de la luz.  Celebramos la Solemnidad de la Asunción de la Santísima Virgen María el 15 de agosto.  Ella intercede por nosotros desde el Cielo, pero ella está muy cerca de nosotros en nuestra vida diaria.

¡Nuestra fiesta esta a dos semanas de distancia!  Por favor oren por un buen clima y para una fiesta exitosa y segura donde disfrutemos de un ambiente familiar y experimentemos la presencia de Dios.  Por favor, haga planes de asistir el viernes por la noche a la oración y la procesión.  Haga planes de venir el sábado por la mañana a la Ceremonia de Apertura.  Haga planes de venir en la mañana el domingo para la misa con el Arzobispo Lucas.  Y haga planes para estar con nosotros durante una gran parte de la Fiesta.  Por favor, oren en agradecimiento a aquellos que están trabajando con los preparativos.  Oren para que tengamos una abundancia de voluntarios que pueden ayudar, de modo que "muchas manos pueden hacer el trabajo más fácil."

Para actualizarlos, los acondicionadores de aire para el gimnasio de la escuela de la Asunción se instalarán esta semana.  Por favor, oren por la seguridad de los trabajadores.  Va a ser una muy buena adición a nuestro campus.  Todavía estamos trabajando en los planes para remodelar los baños del sótano de la Guadalupe.  Es posible que tengamos que esperar hasta después de la Fiesta para realizar este proyecto.

El Padre Rafael estará fuera esta semana de vacaciones, desde el martes 15 hasta el 23 Agosto.  Por favor, oren para que tenga un viaje seguro y disfrute con su familia y amigos.

María Santísima, como Nuestra Señora de la Asunción y Nuestra Señora de Guadalupe, ruega por nosotros.  Santa Inés y todos los santos, rueguen por nosotros.