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The Pastor's Article

May 21, 2017 - Sixth Week of Easter


Seek first the Kingdom of God (Matthew 6:33)


From the Desk of Pastor Fr. Carl Zoucha:

Jesus reveals to his disciples in today’s Gospel reading that He will ask the Father to send the Holy Spirit to them.  This Spirit of God is God as He is one of the three divine Persons of the Holy Trinity.  One of the greatest truths of our faith, that there is only one God but three divine Persons within the one God, is also one of the greatest mysteries.  In the end, we are asked to believe this truth because Jesus reveals it to us.  We proclaim it every time we make the sign of the cross, and say, ‘In the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit. Amen.’  Jesus says that the Holy Spirit, whom He calls the Advocate, will be with us always.  And this Spirit of God’s Love will help us to grow in holiness.  Every disciple, from young to old, should desire to receive the gifts and the fruits of the Holy Spirit.  It is the Father’s joy to give the Holy Spirit to His children.  Let us ask the Father to inspire in us the virtues of faith, hope, charity, prudence, justice, fortitude, and temperance.  Let us ask the Father to inspire in us the gifts of wisdom, understanding, knowledge, counsel, fortitude, piety and fear of the Lord.  Let us ask the Father to inspire in us the fruits of charity, joy, peace, patience, kindness, goodness, generosity, gentleness, faithfulness, modesty, self-control, and chastity.  The Church encourages us to make a special prayer for the nine days between Ascension Thursday and Pentecost Sunday and ask for these gifts and fruits.  Let us open our hearts to receive anew the Holy Spirit.  Amen.

This Thursday, May 25th, is Ascension Thursday.  It is the celebration of the Lord Jesus going to Heaven 40 days after His Resurrection.  It is a holy day of obligation to attend Mass, if at all possible.  The Mass schedule will be the same as our daily Mass with the addition of two Masses, a 5:30 p.m. vigil Mass on Wednesday at Assumption in English, and a 10:00 a.m. Mass on Ascension Thursday at Guadalupe in Spanish.  Please make every effort to attend Mass, either on the vigil or on the Solemnity.

As Fr. Anthony had announced two Sunday’s ago, he will be assigned to become pastor of St. Michael’s parish in South Sioux City, beginning July 1st.  The parish will have a farewell for him on Sunday, June 18th, at the Guadalupe hall.  While this is the secular holiday of ‘Father’s Day,’ it is also a good time to thank him for his ministry here as a ‘spiritual father’ and to wish him many blessings in his new assignment.  The initial plan is that Fr. Anthony will celebrate the 8:00 a.m. Mass, then go to the hall to greet people.  He will be available throughout the morning for people to come and greet him.  There will be a lunch served around the noon hour into the early afternoon.  The farewell will end about 4:00 p.m. that day.  More details to come, but please plan to stop by to say thank you Fr. Anthony.

The official list of priest assignments may come out in the Catholic Voice this coming Friday, May 26th.  It will be listed that Fr. Anthony Weidner will go to South Sioux City.  But it most likely not list another priest to come to Assumption – Guadalupe.  The Archbishop regrets to say that there are simply no priests to assign here besides the two that are here, myself and Fr. Rafael.  If this is the case for this coming year, Fr. Rafael and I will work diligently to serve you in your life as disciples of Jesus and in your spiritual needs.  There will likely be an adjustment to the Mass schedule and to other ministries as we go forward from July 1st.  More will be discussed with parish groups and others in the coming weeks.  Thank you for your prayers, and we continue to pray for vocations.

We finished the regular Catholic Faith Formation (CFF) program this past week.  I am thankful for the CFF office staff and all the catechists and class helpers who have dedicated so much to us this past school year.  Thank you to the parents who have allowed us to help you pass on the faith to your children.  May we all live as disciples of Jesus and grow in holiness, which is the goal of faith.  I hope you take some time each week to speak to your children about faith, hope and love.  I hope all our children have the opportunity to worship together on Sundays, or Saturday night, as a family of faith.  May God bless and protect all our children during their summer break.  Amen.

This past Saturday and Sunday night, after the 7:00 p.m. Mass, we had a beautiful procession in honor of Mary on 24th street as we prayed the Rosary and sang songs.  It was a last minute idea inspired by the many processions that were conducted around the world in honor of the 100th apparition of Our Lady of Fatima.  We had about 50 people on Saturday night and 35 on Sunday night.  We stayed on the sidewalks, but went from the front of Guadalupe church to 24th, down to ‘Q’ street, back up to ‘L’ and then back to church.  We prayed in Spanish, but maybe our next time we could do it in both languages.  We are planning to have this procession each 13th of the month until October.  It will be after the 6:00 p.m. Mass if on a weekday and after the 7:00 p.m. Mass if on a weekend.  Please plan to come!

May Mary wrap her mantle around us and draw us closer to her Immaculate Heart, and to point the way to Jesus, her son and our Savior.  Amen.

Buscad primero el Reino de Dios (Mateo 6:33)...

 Desde el Escritorio de Fr. Carl Zoucha

Jesús revela a sus discípulos en la lectura del Evangelio de hoy que le pedirá al Padre que les envíe el Espíritu Santo. Este Espíritu de Dios es Dios por que Él es una de las tres Personas divinas de la Santísima Trinidad. Una de las más grandes verdades de nuestra fe, que hay un solo Dios, pero tres personas divinas dentro del Dios único, es también uno de los mayores misterios. Al final, se nos pide que creamos esta verdad porque Jesús nos la revela. Nosotros lo proclamamos cada vez que hacemos la señal de la cruz, y decimos: 'En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén. "Jesús dice que el Espíritu Santo, a quien Él llama el Abogado, estará con nosotros siempre. Y este Espíritu del Amor de Dios nos ayudará a crecer en santidad. Todo discípulo, desde joven hasta viejo, debe desear recibir los dones y los frutos del Espíritu Santo. Es la alegría del Padre dar el Espíritu Santo a Sus hijos. Pidamos al Padre que inspire en nosotros las virtudes de la fe, la esperanza, la caridad, la prudencia, la justicia, la fortaleza y la templanza. Pidamos al Padre que nos inspire los dones de sabiduría, entendimiento, conocimiento, consejo, fortaleza, piedad y temor del Señor. Pidamos al Padre que nos inspire los frutos del amor, de longanimidad, de la paz, de la paciencia, de la bondad, de la mansedumbre, de la fe, del gozo, de la modestia, del continencia y de la castidad. La Iglesia nos anima a hacer una oración especial por los nueve días entre el jueves de la Ascensión y el domingo de Pentecostés y pedir estos regalos y frutos. Abramos nuestros corazones para recibir de nuevo al Espíritu Santo. Amén.

Este jueves, 25 de mayo, es el jueves de la Ascensión. Es la celebración del Señor Jesús que va al Cielo 40 días después de Su Resurrección. Es un día de obligación de asistir a misa, si es posible. El horario de misa será el mismo que nuestra misa diaria con la adición de dos misas, una misa de vigilia de las 5:30 p.m. el miércoles en Assumption en inglés, y una misa de 10:00 a.m. el jueves de la Ascensión en Guadalupe en español. Por favor, hagan todo lo posible para asistir a la misa, ya sea en la vigilia o en la solemnidad.

Como el Padre Anthony había anunciado hace dos domingos, será asignado a ser párroco de la parroquia de San Miguel en South Sioux City, a partir del 1 de julio. La parroquia tendrá una despedida para él el domingo, 18 de junio, en la sala de Guadalupe. Aun que esta es la fiesta secular del "Día del Padre", también es un buen momento para agradecerle por su ministerio aquí como un "padre espiritual" y desearle muchas bendiciones en su nueva tarea. El plan inicial es que el Padre Anthony celebre la Misa de las 8:00 am, luego irá a la sala para saludar a la gente. Estará disponible durante toda la mañana para que la gente venga a saludarlo. Habrá un almuerzo servido alrededor de la hora del mediodía. La despedida terminará alrededor de las 4:00 p.m. ese día. Más detalles por venir, pero por favor planee en pasar a darle las gracias al Padre Anthony.

La lista oficial de las asignaciones de los sacerdotes puede aparecer en la Voz Católica este viernes 26 de mayo. Se enumerará que el Padre Anthony Weidner irá a South Sioux City. Pero lo más probable es que no se indique a otro sacerdote que venga a Asunción - Guadalupe. El arzobispo lamenta decir que simplemente no hay sacerdotes para asignar aquí, además de los dos que están aquí, yo y el Padre Rafael. Si este es el caso para el próximo año, el Padre Rafael y yo trabajaremos diligentemente para servirle en su vida como discípulos de Jesús y en sus necesidades espirituales. Probablemente habrá un ajuste al calendario de misas y a otros ministerios a medida que avancemos a partir del 1 de julio. Se discutirán más con los grupos parroquiales y otros en las próximas semanas. Gracias por sus oraciones, y seguimos orando por las vocaciones.

Terminamos el programa regular de Formación de Fe Católica (CFF) la semana pasada. Estoy agradecido por el personal de la oficina de CFF y todos los catequistas y ayudantes de clase que se han dedicado tanto este año escolar. Gracias a los padres que nos han permitido ayudarles a transmitir la fe a sus hijos. Que todos vivamos como discípulos de Jesús y crezcamos en santidad, que es el objetivo de la fe. Espero que tome un tiempo cada semana para hablar con sus hijos sobre la fe, la esperanza y el amor. Espero que todos nuestros hijos tengan la oportunidad de adorar juntos los domingos, o el sábado por la noche, como una familia de fe. Que Dios bendiga y proteja a todos nuestros niños durante sus vacaciones de verano. Amén.

El pasado sábado y domingo por la noche, después de la Misa de las 7:00 p.m., tuvimos una hermosa procesión en honor de María en la calle 24 cuando rezamos el Rosario y cantamos canciones. Fue una idea de última hora inspirada en las muchas procesiones que se realizaron en todo el mundo en honor a la 100ª aparición de Nuestra Señora de Fátima. Tuvimos unas 50 personas el sábado por la noche y 35 el domingo por la noche. Nos quedamos en las aceras, pero fuimos desde el frente de la iglesia de Guadalupe hasta la 24, hasta 'Q' street, regresamos a la 'L' y luego de regreso a la iglesia. Rezamos en español, pero tal vez para la próxima vez podríamos hacerlo en ambos idiomas. Estamos planeando tener esta procesión cada 13 del mes hasta octubre. Será después de la misa de las 6:00 p.m. si en un día entre semana y después de la misa de 7:00 p.m. si cai en un fin de semana. Por favor planee venir!

Que María envuelva su manto alrededor de nosotros y nos lleve más cerca de su Inmaculado Corazón, y para señalar el camino a Jesús, su hijo y nuestro Salvador. Amén.