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The Pastor's Article

June 18, 2017 - Corpus Christi

Seek first the Kingdom of God (Matthew 6:33)

From the Desk of Pastor Fr. Carl Zoucha:

Today the Catholic Church professes a truth that gives unity to our faith and direction to our lives.  We celebrate the Solemnity of the Body and Blood of Christ, known as Corpus Christi.  The consecrated Bread and Wine is also known as the Eucharist.  The Eucharist forms us as one body of believers in Jesus Christ as truly the Son of God and the son of Mary, as true God and true man.  This belief that every time the priest, in the prayer of the Mass, says the words over the bread and wine, ‘This is my Body, this is my Blood,’ the bread and wine become the Body and Blood of Jesus.  It is in a sacramental and spiritual sense, but also a real sense.  It really is Jesus!  And this should give direction to our lives because Jesus fulfills His promise to be with us until the end of time (Mt 28:20).  If Jesus is with us in every aspect of our life, we can become holy as God is holy (Mt 5:48).  One claim of the Catholic Christian Church is that in receiving worthily the Eucharist, we become united with Christ in an intimate way, and so we become holy as God is holy.  Jesus tells us to be the light of world and the salt of the earth.  Jesus tells us to see Him in the poor, the suffering, and those who see themselves as worthless.  We can better live out these commands to spread the Good News and love our neighbor if we receive regularly and reverently Jesus present in the Eucharist.  May we worship and adore Jesus in the Eucharist, may we receive the Bread of Life and the Cup of Salvation.  Amen.
As the summer begins and people partake in the summer activities such as picnics and vacations, swimming and biking, let us remember to keep God in all things.  Summer should not be a ‘vacation’ from prayer!  A Catholic prays prayers every day, and the Church teaches that this should be 2 times a day for 10 – 15 minutes each, once in the morning and once in the evening.  This should be some memorized prayers, such as the Our Father, the Hail Mary, and can take the form of the Rosary.  Prayer needs to include reading and meditating with the Bible, which is the Word of God.  Every day there are set Scripture readings which the whole Church throughout the world proclaims at the daily Mass.  So even if a person cannot go to Mass, he or she can find those readings and pray with them each day.  We print the daily Mass readings in this bulletin.  There are also apps for the phone which give the readings.  So, memorized prayers and Scripture need to be part of our daily prayers.  The third part of our daily prayer needs to include our conversation with Jesus, with God, and with Mary and the Saints.  Conversation is a two-way street.  We say some things, but we must also be quiet and listen to the response.  Jesus says, ‘I no longer call you servants, I call you friends’ (Jn 15:15).  Do we speak ‘heart to heart’ with Jesus as friends for substantial amount of time, like 10 – 15 minutes, each day?  Do we speak with God the Father as His children, lovingly and confidently?  Do we speak with God the Holy Spirit as the spouse of our soul?  Do we speak with Mary as our heavenly mother?  Do we speak with the saints as our holy brothers and sisters?  The saints give us an example of how to friends with divine and saintly persons, and that this fills their life with joy and hope.  May we do the same.
But I also want to remind the families that this form of prayer should happen as the family is gathered for prayer.  There are the memorized prayers to be prayed, and the Holy Rosary is a wonderful way to think about the life of Jesus and Mary.  There should be the reading of Bible stories and the sharing of their meaning.  But there should be the ‘heart to heart’ conversation in which Jesus and the Holy Family become present in a way that creates and maintains unity, reconciles differences, and heals wounds.  I encourage what could be called the ‘Holy Family Hour’, where these dynamics take place, along with the good and normal life of the family happen at meal time and at play time.  The key to being able to pray and be united as a family for this ‘Holy Family Hour’ is to turn off the electronics, especially the phones.  We need to ‘unplug’ for a few minutes a day and for an hour a week in order to experience the grace of God ‘heart to heart’ and to be united ‘heart to heart’ with each other in the family.  If someone is very connected to the phone, computer and TV, this isn’t easy, but it is possible.  On this ‘Father’s Day’, the Church also encourages fathers to be leaders of prayer in their family, in the spirit of St. Joseph.  May God bless fathers who sacrifice much for their family.  May God inspire fathers who have not lived well into their vocation to be repentant and renewed.  May God bless all our families.
Our Catholic Faith Formation ministry is taking registrations until the end of June for next school year.  Please take time in the next two weeks to come and register your children.  Grandparents and godparents, please encourage the parents of your grandchildren and godchildren to come and register.  I am happy to announce that we will have a summer program for children and youth the week of July 16th to July 21st.  It will likely take place on the Assumption campus, but we may also have some activities on the St. Agnes campus.  The children will take place during the daytime hours and the youth gatherings will take place in the evening.  More information is in the bulletin.
We prepare to say our farewell to Fr. Anthony Weidner.  His last day in the parish will be June 30th.  But, we hope to see him occasionally, even though he will have many responsibilities in his new assignment as pastor of St. Michael’s parish in South Sioux City.  Thank you, Fr. Anthony, for your love and pastoral care for Assumption – Guadalupe parish.

Buscad primero el Reino de Dios (Mateo 6:33)...

 Desde el Escritorio de Fr. Carl Zoucha

Hoy la Iglesia Católica profesa una verdad que da unidad a nuestra fe y dirección a nuestras vidas. Celebramos la Solemnidad del Cuerpo y la Sangre de Cristo, conocida como Corpus Christi. El pan y vino consagrado se conoce como la Eucaristía. La Eucaristía nos forma como un cuerpo de creyentes en Jesucristo como el verdadero Hijo de Dios y el hijo de María, como verdadero Dios y verdadero hombre. Esta creencia de que cada vez que el sacerdote, en la oración de la Misa, dice las palabras sobre el pan y el vino: "Este es mi Cuerpo, ésta es mi Sangre", el pan y el vino se convierten en Cuerpo y Sangre de Jesús. Es en un sentido sacramental y espiritual, pero también un sentido real. ¡Realmente es Jesús! Esto debe dar dirección a nuestras vidas porque Jesús cumple Su promesa de estar con nosotros hasta el fin de los tiempos (Mt 28:20). Si Jesús está con nosotros en todos los aspectos de nuestra vida, podemos ser santos como Dios es santo (Mt 5:48). Una afirmación de la Iglesia Católica Cristiana es que al recibir dignamente la Eucaristía, nos unimos con Cristo de una manera íntima, y ​​así nos hacemos santos como Dios es santo. Jesús nos dice que debemos ser la luz del mundo y la sal de la tierra. Jesús nos dice que lo veamos en los pobres, en los que sufren, y en aquellos que se sienten sin valor. Podemos vivir mejor estos mandamientos, para difundir la Buena Nueva y amar a nuestro prójimo, si recibimos con regularidad y reverencia a Jesús presente en la Eucaristía. Que adoremos a Jesús en la Eucaristía, que recibamos el Pan de Vida y el Cáliz de Salvación. Amén.

A medida que el verano comienza y las personas participan en las actividades de verano, como campamentos, vacaciones, natación y ciclismo, vamos a recordar a Dios en todas estas actividades. ¡El verano no debe ser un "vacación" de la oración! Un católico ora todos los días, y la Iglesia enseña que esto debe ser dos veces al día durante 10-15 minutos cada uno, una por la mañana y otra por la noche. Esto debe ser algunas oraciones memorizadas, como el Padre Nuestro, el Ave María, y puede tomar la forma del Rosario. La oración debe incluir la lectura y la meditación con la Biblia, que es la Palabra de Dios. Todos los días hay lecturas de la Escritura que toda la Iglesia en todo el mundo proclama en la misa diaria. Así, incluso si una persona no puede ir a misa, puede encontrar esas lecturas y rezar con ellas cada día. En este boletín imprimimos las lecturas diarias de la Misa. También hay aplicaciones para el teléfono que dan las lecturas. Por lo tanto, las oraciones memorizadas y las Escrituras necesitan ser parte de nuestras oraciones diarias. La tercera parte de nuestra oración diaria debe incluir nuestra conversación con Jesús, con Dios, con María y los Santos. La conversación es una calle de dos vías. Decimos algunas cosas, pero también debemos estar callados y escuchar la respuesta. Jesús dice: 'Ya no os llamo siervos, os llamo amigos' (Jn 15, 15). ¿Hablamos "corazón a corazón" con Jesús como amigos por una cantidad sustancial de tiempo, como 10 - 15 minutos, cada día? ¿Hablamos con Dios el Padre como Sus hijos, amorosamente y con confianza? ¿Hablamos con Dios el Espíritu Santo como el cónyuge de nuestra alma? ¿Hablamos con María como nuestra madre celestial? ¿Hablamos con los santos como nuestros hermanos y hermanas? Los santos nos dan un ejemplo de cómo hacer amistad con personas divinas y santas, y que esto llena su vida de alegría y esperanza. Podemos hacer lo mismo.

Pero también quiero recordar a las familias que esta forma de oración debe suceder mientras la familia está reunida para la oración. Hay oraciones memorizadas para ser oradas, y el Santo Rosario es una manera maravillosa de pensar en la vida de Jesús y María. Debe haber la lectura de historias bíblicas y el compartir su significado. Pero debe haber una conversación "de corazón a corazón" en la que Jesús y la Sagrada Familia se hagan presentes de una manera que crea y mantiene la unidad, reconcilia las diferencias y cura las heridas. Los animo a algo que podría llamarse la "Sagrada Hora de la Familia". Estas dinámicas tienen lugar, junto con la vida normal y de la familia, suceden a la hora de la comida y en el tiempo de recreo. La clave para poder orar y estar unidos como familia para esta ‘Sagrada Hora de la Familia’ es apagar electrónicos, especialmente los teléfonos. Necesitamos "desenchufar" unos minutos al día y una hora a la semana para experimentar la gracia de Dios "corazón a corazón" y unirnos "corazón a corazón" entre nosotros en la familia. Si alguien está muy conectado al teléfono, la computadora y la televisión, esto no es fácil, pero es posible. En este "Día del Padre", la Iglesia también anima a los padres a ser líderes de oración en su familia, en el espíritu de San José. Que Dios bendiga a los padres que sacrifican mucho por su familia. Que Dios inspire a los padres que no han vivido bien en su vocación de arrepentirse y renovarse. Que Dios bendiga a todas nuestras familias.

Nuestro ministerio de Formación de Fe Católica está tomando inscripciones hasta el final de junio para el próximo año escolar. Por favor tome tiempo en las próximas dos semanas para registrar a sus hijos. Abuelos y padrinos, por favor anime a los padres de sus nietos y ahijados a registrarlos. Estoy feliz de anunciar que tendremos un programa de verano para niños y jóvenes en la semana del 16 de julio al 21 de julio. Es probable que tenga lugar en el campus de la Asunción, pero también podemos tener algunas actividades en el campus de St. Agnes. Los niños tendrán lugar durante el dia y las reuniones de los jóvenes tendrán lugar por la tarde. Más información en el boletín.

Nos preparamos para decir adiós al Padre Anthony Weidner. Su último día en la parroquia será el 30 de Junio. Pero, esperamos verlo de vez en cuando, aunque él tendrá muchas responsabilidades en su nueva asignación como pastor de la parroquia de San Miguel en South Sioux City. Gracias, Fr. Anthony, por su amor y cuidado pastoral a la parroquia de Asunción - Guadalupe.