Catholic Church's Position On Immigration Reform

Comprehensive Immigration Reform

According to the Pew Hispanic Center, there are currently 11.2 million unauthorized persons residing in the United States. Each year, approximately 300,000 more unauthorized immigrants enter the country. In large part, these immigrants feel compelled to enter by either the explicit or implicit promise of employment in the U.S. agriculture, construction, and service industries, among others. Most of this unauthorized flow comes from Mexico, a nation struggling with severe poverty, where it is often impossible for many to earn a living wage and meet the basic needs of their families.

Survival has thus become the primary impetus for unauthorized immigration flows into the United States. Today’s unauthorized immigrants are largely low‐skilled workers who come to the United States for work to support their families. Over the past several decades, the demand by U.S. businesses, large and small, for low‐skilled workers has grown exponentially, while the supply of available workers for low‐skilled jobs has diminished. Yet, there are only 5,000 green cards available annually for low‐skilled workers to enter the United States lawfully to reside and work. The only alternative to this is a temporary work visa through the H‐2A (seasonal agricultural) or H2B (seasonal non‐agricultural) visa programs which provide temporary status to low‐skilled workers seeking to enter the country lawfully. While H‐2A visas are not numerically capped, the requirements are onerous. H‐2B visas are capped at 66,000 annually. Both only provide temporary status to work for a U.S. employer for one year. At their current numbers, these are woefully insufficient to provide legal means for the foreign‐born to enter the United States to live and work, and thereby meet our demand for foreign‐born labor.

In light of all of this, many unauthorized consider the prospect of being apprehended for crossing illegally into the United States a necessary risk. Even after being arrested and deported, reports indicate that many immigrants attempt to re‐enter the United States once again in the hope of bettering their lives.

Adding to this very human dilemma is the potentially dangerous nature of crossing the Southern border. Smugglers looking to take advantage of would‐be immigrants extort them for exorbitant sums of money and then transport them to the U.S. under perilous conditions. Other immigrants have opted to access the U.S. by crossing through the Southwest’s treacherous deserts. As a result, thousands of migrants have tragically perished in such attempts from heat exposure, dehydration, and drowning.


Catholic Social Teaching

The Catholic Catechism instructs the faithful that good government has two duties, both of which must be carried out and neither of which can be ignored. The first duty is to welcome the foreigner out of charity and respect for the human person. Persons have the right to immigrate and thus government must accommodate this right to the greatest extent possible, especially financially blessed nations: "The more prosperous nations are obliged, to the extent they are able, to welcome the foreigner in search of the security and the means of livelihood which he cannot find in his country of origin. Public authorities should see to it that the natural right is respected that places a guest under the protection of those who receive him." Catholic Catechism, 2241.

The second duty is to secure one’s border and enforce the law for the sake of the common good. Sovereign nations have the right to enforce their laws and all persons must respect the legitimate exercise of this right: "Political authorities, for the sake of the common good for which they are responsible may make the exercise of the right to immigrate subject to various juridical conditions, especially with regard to the immigrants' duties toward their country of adoption. Immigrants are obliged to respect with gratitude the material and spiritual heritage of the country that receives them, to obey its laws and to assist in carrying civic burdens." Catholic Catechism, 2241.

In January 2003, the U.S. Catholic Bishops released a pastoral letter on migration entitled, "Strangers No Longer: Together on the Journey of Hope." In their letter, the Bishops stressed that, "[w]hen persons cannot find employment in their country of origin to support themselves and their families, they have a right to find work elsewhere in order to survive. Sovereign nations should provide ways to accommodate this right." No. 35. The Bishops made clear that the "[m]ore powerful economic nations…ave a stronger obligation to accommodate migration flows." No. 36.


USCCB Position

The United States Conference of Catholic Bishops (USCCB) opposes "enforcement only" immigration policies and supports comprehensive immigration reform. In Strangers No Longer: Together on the Journey of Hope, the U.S. Catholic Bishops outlined the elements of their proposal for comprehensive immigration reform. These include:

Earned Legalization: An earned legalization program would allow foreign nationals of good moral character who are living in the United States to apply to adjust their status to obtain lawful permanent residence. Such a program would create an eventual path to citizenship, requiring applicants to complete and pass background checks, pay a fine, and establish eligibility for resident status to participate in the program. Such a program would help stabilize the workforce, promote family unity, and bring a large population "out of the shadows," as members of their communities.

Future Worker Program: A worker program to permit foreign‐born workers to enter the country safely and legally would help reduce illegal immigration and the loss of life in the American desert. Any program should include workplace protections, living wage levels, safeguards against the displacement of U.S. workers, and family unity.

Family‐based Immigration Reform: It currently takes years for family members to be reunited through the family‐based legal immigration system. This leads to family breakdown and, in some cases, illegal immigration. Changes in family‐based immigration should be made to increase the number of family visas available and reduce family reunification waiting times.

Restoration of Due Process Rights: Due process rights taken away by the 1996 Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act (IIRIRA) should be restored. For example, the three and ten year bars to reentry should be eliminated.

Addressing Root Causes: Congress should examine the root causes of migration, such as under‐development and poverty in sending countries, and seek long‐term solutions. The antidote to the problem of illegal immigration is sustainable economic development in sending countries. In an ideal world, migration should be driven by choice, not necessity.

Enforcement: The U.S. Catholic Bishops accept the legitimate role of the U.S. government in intercepting unauthorized migrants who attempt to travel to the United States. The Bishops also believe that by increasing lawful means for migrants to enter, live, and work in the United States, law enforcement will be better able to focus upon those who truly threaten public safety: drug and human traffickers, smugglers, and would‐be terrorists. Any enforcement measures must be targeted, proportional, and humane.



Reforma Integral de Inmigración

Según el Centro Hispano Pew, en la actualidad hay 11,2 millones de personas no autorizadas que residen en los Estados Unidos. Cada año, aproximadamente 300.000 inmigrantes más autorizadas entren en el país. En gran parte, estos inmigrantes se sienten obligados a entrar por cualquiera de la promesa explícita o implícita de empleo en las industrias de agricultura de Estados Unidos, de construcción y de servicios, entre otros. La mayor parte de este flujo no autorizado proviene de México, una nación que lucha con la pobreza extrema, donde a menudo es imposible para muchos para ganar un salario digno y satisfacer las necesidades básicas de sus familias.

por tanto, la supervivencia se ha convertido en el principal impulso para la inmigración no autorizada fluye hacia los Estados Unidos. Hoy en día los inmigrantes no autorizados son los trabajadores poco cualificados en general que vienen a los Estados Unidos para el trabajo para mantener a sus familias. En los últimos decenios, la demanda por parte de las empresas estadounidenses, grandes y pequeños, para los trabajadores poco cualificados ha crecido de manera exponencial, mientras que la oferta de trabajadores para puestos de trabajo de baja cualificación ha disminuido.Sin embargo, sólo hay 5.000 tarjetas de residencia disponibles anualmente para los trabajadores poco calificados para entrar en los Estados Unidos legalmente para residir y trabajar. La única alternativa a esto es una visa de trabajo temporal a través de la H-2A programas de visa (de temporada agrícola) o H2B (de temporada no agrícola) que proporcionan un estatus temporal a los trabajadores poco cualificados que deseen entrar en el país legalmente. Mientras que las visas H-2A no están limitados numéricamente, los requisitos son onerosos. visas H-2B tienen un tope de 66.000 al año. Ambos sólo proporcionan un estatus temporal a trabajar para un empleador estadounidense por un año. En sus números actuales, estos son lamentablemente insuficiente para proporcionar los medios legales para el nacido en el extranjero para entrar a Estados Unidos para vivir y trabajar, y con ello satisfacer nuestra demanda de mano de obra extranjera.

A la luz de todo esto, muchos no autorizada consideran la posibilidad de ser aprehendido por cruzar ilegalmente a los Estados Unidos un riesgo necesario. Incluso después de ser detenidos y deportados, los informes indican que muchos inmigrantes intentan volver a entrar en los Estados Unidos una vez más con la esperanza de mejorar sus vidas.

Agregando a este dilema muy humana es la naturaleza potencialmente peligrosa de cruzar la frontera sur. Contrabandistas que buscan aprovecharse de los aspirantes a los inmigrantes les extorsionan por sumas exorbitantes de dinero y luego los transportan a los EE.UU. en condiciones peligrosas. Otros inmigrantes han optado por acceder a los EE.UU. por el cruce a través de desiertos traicioneros del Southwest.Como resultado, miles de migrantes han muerto trágicamente en estos intentos de la exposición al calor, la deshidratación y ahogamiento.


Enseñanza Social Católica

El Catecismo Católico educar a los fieles que el buen gobierno tiene dos funciones, las cuales se deben llevar a cabo y ninguno de los cuales puede ser ignorado. El primer deber es dar la bienvenida al extranjero por caridad y el respeto de la persona humana. Las personas tienen el derecho a emigrar y por lo tanto el gobierno debe adaptarse a este derecho en la mayor medida posible, especialmente las naciones económicamente benditos: "Las naciones más prósperas tienen el deber, en la medida de sus posibilidades, para dar la bienvenida al extranjero en busca de la seguridad y la medios de vida que no puede encontrar en su país de origen. las autoridades públicas deben velar por que el derecho natural es respetado que coloca al huésped bajo la protección de las personas que lo reciben ". Catecismo, 2241.

El segundo deber es asegurar uno de frontera y hacer cumplir la ley en aras del bien común. Las naciones soberanas tienen el derecho de hacer cumplir sus leyes y todas las personas deben respetar el legítimo ejercicio de este derecho: "Las autoridades políticas, en aras del bien común de la que son responsables puede hacer que el ejercicio del derecho a inmigrar sometidas a numerosos jurídica condiciones, especialmente con respecto a los derechos de los inmigrantes hacia su país de adopción. los inmigrantes están obligados a respetar y agradecer el patrimonio material y espiritual del país que los recibe, a obedecer sus leyes y contribuir a sus cargas ". Catecismo, 2241.

En enero de 2003, los Obispos Católicos de los Estados Unidos publicó una carta pastoral sobre la migración titulado, " Ya no somos extranjeros: Juntos en el camino de la esperanza ." En su carta, los obispos subrayado que, "[w] gallina personas no pueden encontrar empleo en su país de origen para mantener a sus familias, tienen el derecho de buscar trabajo en otros lugares con el fin de sobrevivir. Los Estados soberanos deben buscar formas de adaptarse este derecho." No. 35. Los obispos dejaron claro que la "[m] ás naciones económicos poderosos ... ave una obligación mayor de adaptarse a los flujos migratorios". N ° 36.

Posición USCCB

La Conferencia Estadounidense de Obispos Católicos (USCCB) se opone a "sólo" hacer cumplir las políticas de inmigración y apoya una reforma migratoria integral. EnYa no somos extranjeros: Juntos en el Camino de la Esperanza , los Obispos Católicos de Estados Unidos esbozó los elementos de su propuesta para la reforma integral de la inmigración. Éstas incluyen:

La legalización ganado: Un programa de legalización ganada permitiría a los extranjeros de buen carácter moral que viven en los Estados Unidos de aplicar para ajustar su estatus para obtener la residencia permanente legal. Tal programa crearía un eventual camino a la ciudadanía, lo que requiere a los solicitantes a completar y aprobar la verificación de antecedentes, pagar una multa, y establecer la elegibilidad para la condición de residente a participar en el programa. Tal programa ayudaría a estabilizar la fuerza de trabajo, la promoción de la unidad familiar, y traer una gran población "de las sombras", como miembros de sus comunidades.

Futuro programa de trabajadores: Un programa de trabajadores para permitir que los trabajadores nacidos en el extranjero para entrar en el país de manera segura y legal ayudaría a reducir la inmigración ilegal y la pérdida de vidas en el desierto americano.Cualquier programa debe incluir protecciones laborales, los niveles salariales de estar, salvaguardas contra el desplazamiento de trabajadores de Estados Unidos, y la unidad familiar.

Reforma de la Inmigración basada en la familia: En la actualidad necesitan años para que miembros de la familia a reunirse a través del sistema legal de inmigración basada en la familia. Esto conduce a la desintegración de la familia y, en algunos casos, la inmigración ilegal. Los cambios en la inmigración basada en la familia deben hacerse para aumentar el número de visas familiares disponibles y reducir los tiempos de espera reunificación familiar.

La restauración del debido proceso de los derechos: los derechos de debido proceso quitados por la Reforma de Inmigración Ilegal 1996 y Responsabilidad del Inmigrante (IIRIRA) deben ser restaurados. Por ejemplo, las tres y diez años bares a la reentrada deben ser eliminados.

Dirigiéndose Causas: El Congreso debe examinar las causas fundamentales de la migración, como el subdesarrollo y la pobreza en los países de origen, y buscar soluciones a largo plazo. El antídoto al problema de la inmigración ilegal es el desarrollo económico sostenible en los países de origen. En un mundo ideal, la migración debe ser impulsada por elección, no por necesidad.

Ejecución: Los Obispos Católicos de Estados Unidos aceptan la función legítima del gobierno de Estados Unidos en la interceptación de migrantes no autorizados que intentan viajar a los Estados Unidos. Los obispos también creen que mediante el aumento de los medios legales para los migrantes para entrar, vivir y trabajar en los Estados Unidos, aplicación de la ley será más capaz de concentrarse en aquellos que verdaderamente amenazan la seguridad pública: las drogas y los traficantes de personas, contrabandistas, y aspirante a terroristas. Alguna medida de control deben estar claramente definidas y proporcional, y humana.